Meliss asked in Society & CultureLanguages · 1 decade ago

How to tell in french if a word is masculine or feminine?

i dont ever know if a word is masculine or feminine and it is really bringing down my marks, any helP?

5 Answers

Relevance
  • 1 decade ago
    Best Answer

    French gender is a constant headache for many students of French. Why is manteau masculine and montre feminine, when both men and women wear both of them? What's the logic behind gender in French? There's no simple answer to this question, and no simple way to know the gender of every noun other than just learning the gender with each word. There are, however, some patterns in suffixes and word endings - certain endings tend to indicate masculine nouns, while other endings favor feminine nouns. As you can see by the lists of exceptions, these gender patterns are not fool-proof, but they can help you to figure out the gender of many French nouns.

    Note that the second column has exceptions to the rule, not examples.

    Masculine

    Suffix Exceptions,

    -age une image, single-syllable words: une cage, une plage, etc.

    -b

    -ble une cible, une étable, une fable, une table

    -c la fac (apocope of la faculté)

    -cle une boucle

    -d

    -de la bride, la merde, la méthode, la pinède; -ade, -nde, -ude endings

    -é la clé, la psyché; sé, té, and tié endings

    -eau l'eau, la peau

    -ège la Norvège

    -et

    -eur (for names of professions and mechanical/scientific things; also see feminine -eur)

    Suffix Exceptions, (Notes)

    -f la soif

    -i la foi, la fourmi, la loi, la paroi

    -ing

    -isme

    -k

    -l

    -m la faim

    -me une alarme, une âme, une arme, la cime, la coutume, la crème, l'écume, une énigme, une estime, une ferme, une firme, une forme, une larme, une plume, une rame, une rime, -mme ending

    -ment une jument

    -n la façon, la fin, la leçon, la main, la maman, la rançon; -son and -ion endings

    -o la dactylo, la dynamo, la libido, la météo, la moto, la steno (most of these are apocopes of longer feminine words)

    Suffix Exceptions,

    -oir

    -one

    -ou

    -p

    -r la chair, la cour, la cuiller, la mer, la tour (see feminine -eur)

    -s la brebis, la fois, une oasis, la souris, la vis

    -ste la liste, la modiste, la piste, names for people like un(e) artiste, un(e) nudiste, etc.

    -t la dent, la dot, la forêt, la jument, la mort, la nuit, la part, la plupart

    -tre la fenêtre, une huître, la lettre, la montre, la rencontre, la vitre

    -u l'eau, la peau, la tribu, la vertu

    -x la croix, la noix, la paix, la toux, la voix

    Suffix

    Notes:

    * Obscure exceptions are not listed - no need get bogged down with words you'll probably never use.

    * Dual-gender nouns are not listed to avoid confusion.

    * The second column has exceptions to the rule, not examples.

    Feminine

    Suffix Exceptions, (Notes)

    -ace

    -ade le grade, le jade, le stade

    -ale un châle, un pétale, un scandale

    -ance

    -be un cube, un globe, un microbe, un tube, un verbe

    -ce un artifice, un armistice, un appendice, le bénéfice, le caprice, le commerce, le dentifrice, le divorce, un exercice, un office, un orifice, un précipice, un prince, un sacrifice, un service, le silence, le solstice, le supplice, un vice

    -cé un crustacé

    -ee un pedigree

    -ée un apogée, un lycée, un musée, un périgée, un trophée

    -esse

    -eur abstract qualities and emotions, except le bonheur, l'extérieur, l'honneur, l'intérieur, le malheur, le meilleur (also see masculine -eur)

    -fe le golfe

    -ie un incendie, le foie, le génie, le parapluie, le sosie

    Suffix Exceptions,

    -iere l'arrière, le cimetière, le derrière

    -ine le capitaine, le domaine, le moine, le magazine, le patrimoine

    -ion un avion, un bastion, un billion, un camion, un cation, un dominion, un espion, un ion, un lampion, un lion, un million, un scion, un scorpion, un trillion

    -ique un graphique, un périphérique

    -ire un auditoire, un commentaire, un dictionnaire, un directoire, un horaire, un itinéraire, l'ivoire, un laboratoire, un navire, un pourboire, le purgatoire, le répertoire, le salaire, le sommaire, le sourire, le territoire, le vocabulaire

    -ise

    -ite l'anthracite, un ermite, le granite, le graphite, le mérite, l'opposite, le plébiscite, un rite, un satellite, un site, un termite

    -lle le braille, un gorille, un intervalle, un mille, un portefeuille, le vaudeville, le vermicelle, le violoncelle

    -mme un dilemme, un gramme, un programme

    -nde le monde

    -nne

    -ole le contrôle, le monopole, le rôle, le symbole

    Suffix Exceptions,

    -rre le beurre, le parterre, le tonnerre, le verre

    -se un carosse, un colosse, le gypse, l'inverse, un malaise, un pamplemousse, un pare-brise, le suspense

    -sé un exposé, un opposé

    -sion

    -son un blason, un blouson

    -té un arrêté, le comité, le comté, le côté, un été, le pâté, le traité

    -tié

    -tion

    -tte un squelette

    -ude le coude, un interlude, le prélude

    -ue un abaque

    -ule le préambule, le scrupule, le tentacule, le testicule, le véhicule, le ventricule, le vestibule

    -ure le centaure, le cyanure, le dinosaure, le murmure

    Suffix Exceptions,

    Notes:

    * Obscure exceptions are not listed - no need get bogged down with words you'll probably never use.

    * Dual-gender nouns are not listed to avoid confusion.

    * The second column has exceptions to the rule, not examples.

    Source(s): I have learnt advanced Italian at school and am currently learning French as 5th in the A Class!
  • Anonymous
    1 decade ago

    There isn't really any rhyme or reason. Most words that end in "e" are feminine, but it's not true of all words. You really have to just memorize the article with the word.

  • 1 decade ago

    well in most feminine words they end with "e", but there isn"t a real certain way to state it.If you need more help go to www.google.com and type in,french, or the question you asked.

  • 1 decade ago

    Depends for what word. In most cases, the word before it gives the gender.

    Eg:

    Une voiture

    Un meuble

    La voiture

    Le meuble

    Cette voiture

    Ce meuble

    ...

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  • Anonymous
    1 decade ago

    unfortunately there is no way to know which is which unless you memorize them i have the same problem sometimes.

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